返回主站|会员中心|保存桌面|手机浏览

寂火

王冠之上,镌刻着血与火交织的荆棘花环,战士的魂灵飞舞,轻掠,穿梭于夜空,地狱...

同类作品
  • 暂无相关作品
首页 > 章节列表 > 第五十四章 破关(全)
章节列表
第五十四章 破关(全)
发布时间:2019-08-12        浏览次数:0        返回列表
每当血色的夕阳余晖自地平线上缓缓敛去最后一丝微痕,希斯坦布尔城关的偏门便即无情关闭,那片涌动喧嚣的人海也就随之静默下来。



黑夜漫长而萧索,四散的难民在旷野中升起火堆,麻木等待着曙光再次降临大地。用不了多长时间,身边共同取暖的同伴便会成为争夺逃生机会的敌人之一,但在此刻,他们看上去是完全平静且漠然的,彼此间几乎毫无敌意。



三天的时间并不算太长,但在这个特殊的环境里却足以令人窒息。戈牙图已经被漫长的等待折磨得快要发疯,而那该死的贵族以及一干随从却在几天来始终努力扮演着浇火的角色,当然了,他们不可能是水。



每个晚上,地行之王都会索然无味地巡视上几次族人分布的警戒线,然后找个离撒迦尽可能近的地方蒙头睡倒——罗芙至今还没有打消报复的念头,他必须时刻注意着蛇般直蹿而来的细小电流。



戈牙图坚信撒迦的拳头够硬,一如坚信自己的性能力举世无双。令他终日不敢远离后者的原因,不仅仅缘自那些宛若泥牛入海的苏萨克,更多的则是出于对战争的恐慌。



蛮牙人就在后方,谁都不知道它们会在什么时候汹涌袭来。对于这些好不容易才绕道避过的蛮悍异灵,戈牙图仍然满怀着畏惧。就像以前那样,撒迦便在第一时间成了他心目中最可靠的依赖对象。



然而,那个叫做汤姆森的肉球似乎也同样对撒迦有着强烈的兴趣,并且他的展现方式,要远远比戈牙图富有诗意的多。



坠满金线流苏的手鼓,银制竖笛,一张镶嵌着各色玛瑙,足足有半人高的竖琴......恐怕只有天才知道这些流光溢彩的乐器是怎么被汤姆森的随从一路带到了此地,但每当它们协奏低鸣,流淌出如水乐章时,方圆几里内的旷野上保证会鸡飞狗跳上很长一段时间,随即数百个燃着的火堆旁便很难再找到半个难民的身影。



伴奏是美妙的,但几乎没有人能够忍受汤姆森的鬼嚎。按他自己的话来说,那叫做“咏唱”;可是如果依照戈牙图的看法,那根本就是一千头猪在遭到痛宰时发出的齐声惨叫。



这生着三层下巴的胖子从第一天遇上罗芙之后,晚间便带着仆从宿营在离撒迦不到十丈的空地上。和大多数歇斯底里随时处在崩溃边缘的贵族不同,他将所有的心思都花在了如何说服撒迦,以及如何向罗芙表达爱意上,倒是对争抢进城的机会显得毫不在意。



刚开始时,撒迦并没有过于在意这名处处透着古怪的贵族,但随着时日渐长,他开始发现汤姆森身边的数十名仆从当中,炎气修为超过八阶的高手竟是不下半数。姑且不论在拥挤的人潮中破开一条直达偏门的通路对他们来说易如反掌,只是汤姆森几番拒绝斯坦穆守军垂下绳梯援救的举止,就已足够教人惊疑不解。



于是可怜的戈牙图就只能继续忍耐下去,而无法如想象中般站在那胖子僵硬的尸身上快意大笑。他不明白撒迦异乎寻常的好脾气从何而来,更加难以理解那天杀的胖子身上究竟有什么是值得挖掘的,但无论如何,如今他还能做出的唯一反击就是睡觉时用碎布堵上耳朵,并且在心中恼火地数羊。



汤姆森的灵感爆发是不分时间段的,运气好些的时候会在前半夜。可万一遇上他思源滚滚心窍大开,哪怕是万阑俱寂的凌晨那些仆从也会被拖起,为又一段方自酝酿不久的歌词开始配乐。



“我的女神,你那冰雪般冷漠的眼眸刺痛了我的心,却令我更深的沉到了爱情湖底。”



“战争带来了死亡和灾难,在诅咒它的同时,我却想感激这令你我相识的机遇。”



“如果你是一根皮鞭,我愿意变成小马驹;如果你是一名园艺师,化为花朵将是我义无反顾的宿命......”



类似于此的大段告白配合着荒腔走板的高调,便形成了很多难民入夜后时常遭遇的噩梦。罗芙每每听到那句关于“小马驹”的歌词,就再也提不起一丝半毫的杀机,因为那会令她笑到伏在撒迦怀里全身脱力。



世上不可能有这样肥的马,就连捂耳假寐的戈牙图也这样认为。



正如撒迦所料想的那样,远赴烈火岛的裁决小队的确已经赶回斯坦穆,并于几天前就到达了希斯坦布尔通往北方的边关。



他和裁决之间,此刻就只隔着一段并不算太长的距离,和一堵高墙。



不需要依靠力量解决问题的时候,人多也未必是件好事。如何穿越城关一直是最令撒迦感到迟疑不决的事情,现在它也同样成了裁决诸人必须去解决的难题。



源源不断涌进行省来的难民,在很大程度上佐证着传闻非虚——斯坦穆的北方领土,或许已经完全沦陷了。阿鲁巴整日急得望着巍峨高耸的城墙直喘粗气,却找不到半点应对方法。



“不要带着任何一具尸体回来见我。”临行前,撒迦如是嘱托。



阿鲁巴沮丧地认为,自己或许没有可能像撒迦希望的那样,带着所有人神不知鬼不觉地闯过城关。因为如今他身边的同伴,不再是另两名裁决成员那么简单了。



超过两千名溯夜精锐,这已是女族长海伦能够摆上台面的最大数字。当风尘仆仆的裁决小队带去口信时,她并没有丝毫犹豫,只是留下部分老弱妇孺留守烈火岛,而带着其他的族人悉数赶来斯坦穆。



这批性格乖戾的食人族一路上没少让阿鲁巴伤脑筋,除了撒迦让他转达的寥寥数语是经过戈牙图反复教会的以外,半兽人再也拿不出半点能够和对方沟通的东西。情急之下的几次肢体对话,倒是很能证明“拳头越大嗓门也就越大”这句谚语的正确性——阿鲁巴被众侏儒狂咬一通时发出的惨嚎声不仅是全船皆闻,还几乎传遍了整个洋面。



然而随着远洋航程的结束,阿鲁巴很快便意识到世上最可怕的生物并不是这些能在瞬间抽空炎气力量的小矮人。相较于一个曾经因打赌而驾船飞越虎齿鲸脊背的酒鬼而言,他们简直比天使还要温和可爱。



那老家伙就是古曼达。



历来对陆地生活深恶痛绝的疯子船长也不知是哪根筋突然绷断,在港口抛锚后便嚷嚷着要跟来找撒迦商量事情,并美其名曰“高度机密”。



早就从肯撒国撤出,远泊在他国的飞鱼号已是彻底改头换面,就算曾经为它效力过的老水手站在船前,也未必能认出这条通体散发着桐油清香的庞然大物竟然正是当年的小破船。



安全方面的因素,似乎已经不再是个问题。裁决成员都觉得没有任何理由阻止古曼达的草原之旅,而事实的情况却是,后者只是在希望他们带路,而并非征求同意。



古曼达从未将任何或卑微或伟大的存在放在眼里过,除了神话传说中的康雅——那是位酿酒的神明。



随着回程将尽,太长时间没有回到内陆来的疯子船长开始认识到自己实际上和一个蛮荒地带走出的野人并没有太大区别。在经过那些装饰新潮的酒馆时,他甚至不知道里面贩卖的混合烈酒叫做什么名字。



虽然同行者总是对疯子船长无休止的买醉行径表示反对,但到得后来,他们不得不选择了另一种方式妥协。



“有人想陪我喝上几杯吗?”



夜色已沉暗,依旧混乱且嘈杂的内城某处,坐在街角边的古曼达抱起盛满烈酒的牛皮袋愉悦建议。



周围的环境很脏,到处漫溢着污水和垃圾。疯子船长毫不介意地倚在隐隐散发尿骚味的墙角,没得到任何回应后不由遗憾地耸了耸肩,捧起酒袋灌了一口:“我说,咱们要到什么时候才能离开这该死的地方?这个城市里已经买不到酒了。”



“我们带的酒足够你洗澡洗上半年,所以不用担心这个。”不远处的建筑暗影下,阿鲁巴没好气地答道。



“是啊,是啊,我记起来了,那是你们不让我去酒馆的唯一办法......”古曼达两眼无神地注视着街面上仓惶奔逃的人群,忽讥嘲地低笑,“你看他们像不像一群羊?”



阿鲁巴微皱了眉,冷漠地望向他:“那你呢?你又像是什么?”



“我知道你的想法,真的知道。其实无论是羊,是狼,还是条整天醉醺醺的老狗,都他妈得活下去,不是么?区别在于,你们是为了活着而活着,而我是为了航海和喝酒。”古曼达打了个呵欠,摇摇晃晃地站起身,“希望撒迦那小子没事,这世上我能看得顺眼的家伙,可是一天比一天少了。”



阿鲁巴沉默地注视着他蹒跚行远,神情渐渐阴骛下来。



早已成为惊弓之鸟的斯坦穆难民,很快将恐慌席卷了整个希斯坦布尔行省。大片街区在短短数日内就变得空无一人,这无形中却让数千溯夜侏儒很容易就找到了容身之地。边关的警戒防守是极尽严密的,城内各种备战事宜也进行得如火如荼,联军部队在竭力将所有物事转换成战争机器所需要的零部件,已经很少还能顾及随着战乱而来的诸多罪案。



抢掠、盗窃、杀戮......有时,它们就发生在众目睽睽之下;另一些时候,则掩藏在黑暗中。



低促分杂的脚步与喝骂声从后方隐约传来,交织出阵阵屡见不鲜的骚乱声息。阿鲁巴没有回头,只是定定地仰望着不远处的城墙,以及那些穿梭其上的联军士兵。几天来他始终在考虑该如何越过这道阻碍,而对其他的事情提不起半点兴趣去理会。



“阿鲁巴,你最好回头看一下。”爱莉西娅从对面街边缓步走来,张扬的红发在身后静静垂伏着,似极了夜色中静谧的一簇暗火。



“你不和布兰登看着那些随时准备开荤的侏儒,跑来这里做什么?”半兽人微诧地掠了她一眼,依言转首,“城防军在抓贼而已,有什么好奇怪的,这些天还看得少吗?”



爱莉西娅笑了笑,静静直视那队举着火把押送犯人的守军小队:“你不觉得,这两个贼像是在哪里见过?”



阿鲁巴怔了怔,仔细望向队伍中被反绑的两名粗壮汉子,脸庞已是逐渐变色:“他们是索尼埃身边的人?!”



爱莉西娅微笑着没有答话,大蓬突如其来的炽烈火焰,已在瞬间席卷了这处空间。



汤姆森声情并茂的咏唱还在持续着,宛如一头荒野中固执长嚎的狼。很少有人能够忍受这种可怕的噪音,几乎是所有的地行侏儒都跑到了较远处才能避免干扰,但戈牙图却已经睡得很沉了。



除了不肯挪窝的地行之王以外,罗芙也伏在撒迦膝上逐渐入眠,鼻息轻促。



子夜的旷野中,拂动着萧瑟的寒风。撒迦脱下外衣,盖在女法师身上,目光所及那张睡梦中的恬静俏颜,不禁心中黯然。



罗芙从未提起过想要什么,但他知道,那会是个温暖而安定的家。没有人生来就喜欢过着刀锋上行走的生活,尤其,她还是个女人。



命运犹如飞速转动的巨大轮盘,在明知终点不为自身所掌控的情况下,每个人还是在上面压下了全部,撒迦亦是如此。他从未如此渴望过想要给予某人些什么,悲哀的是,他也同时发现了无能为力的事实。



“您能帮我照看下孩子么?就在那边。”一个迟疑的声音突兀自侧后方响起。



“站远一点说话,对,请离他远一点。”雷鬼的身影从火光映照不到的暗处现出,暗红色的妖异眼眸幽幽望定了那名贸然走近的男子。



撒迦抬起头,摆手示意无防,随即漠然望向那名目光闪烁的男子:“什么?”



“求您帮我看一眼孩子,我要去别的地方,很快就回来。”那男子畏惧地看着雷鬼,向后退了几步,“他病得很重......”



“好。”撒迦淡淡地应了。



大约十余丈开外的地方,升着另一处火堆。从第一天在城墙外宿营开始,撒迦就注意到这对年轻的父子在被什么事情困扰着,就像他一样。



那男孩还很小,不会超过六岁,看上去苍白而瘦削,脏兮兮的小手中总是抱着个同样污秽不堪的木头玩偶。他的父亲也很单薄,全身上下找不出半点游牧民族应有的彪悍气息,反倒显得有些文弱。



这应该正是他们至今还没能挤进那扇门的原因。



得到允诺的年轻父亲连连称谢,匆忙走向远处零散分布的难民营地。撒迦犹豫了片刻,轻柔地放低罗芙,起身走向那处小小的火堆。



男孩并没有睡,听到脚步声响便吃力地抬起头来:“父亲......”当辨认出来的是个低垂着头罩的长袍人时,他怔然顿住了话语。



撒迦缓缓走到他面前,低声问道:“他去了哪儿?”



“你是说父亲吗?他去找吃的东西了,因为他很饿。”男孩蜷缩在一块破烂的油毡上,火光并没能让他枯瘦的身躯停止过半分颤抖。



“你不饿?”撒迦回顾着那男子行去的方向。



“我只是冷,并不饿的。这些天父亲都把吃的留给了我,他总说自己很饱,其实我知道并不是这样。”男孩摊开右掌,里面攥着块小到可怜的干乳酪,“叔叔你看,是我攒下来的。如果一会儿父亲又没找到东西吃,我就给他这个。”



“那样的话,他明天一定会有力气带你进城了。”撒迦蹲下身抚了抚那孩子的小脑袋,温和地道,“睡罢。总有一天,你会令你的父亲感到骄傲。”



这个夜晚,对于男孩来说宛如一场充满奇遇的梦境。在梦里,他曾经和看不清面容的陌生男子对话,曾经感受过那名白袍天使的轻柔触摸,还曾经在那些温莹光体及体时低声惊呼。



当梦醒来的时候,他发现自己已经不再发冷,也不再咳嗽。欣喜若狂的父亲正在身边不停地祈祷着,感谢神明的眷顾。



不知怎的,男孩却固执地感觉到,那个神,有着一双紫色的眼。



“如果我是你,就会从现在开始努力发掘自己的记忆,因为时间已经不多了。不错,那些迷人的金子的确可以换回很多东西,女人、土地、声望、权势......一切的一切。可是如果你死了,它们除了在冰冷的墓穴里陪伴你的尸骨以外,就再也没有其他的任何价值。”



肤色黝黑的斯坦穆中尉停下脚步,漠然直视着被吊起的囚犯,双手中擦拭的方巾很快就渗满了温热血液:“每个人都喜欢敛财,但我还是想提醒你,尊敬的索尼埃阁下,活着是很奢侈的一件事情,你最好学会去珍惜。”



回答他的,是一口迎面而来的唾沫。



审讯室不算太大,或许是由于光线的缘故,整个空间显得异常压抑。外围的建筑,归属于一幢遭废弃的贵族宅院,它座落在距离希斯坦布尔城关大约几里的街区边缘。正如附近很多空置屋宅一般,斯坦穆守军充当了继任房主的角色。



这些被军方接管的建筑大多用作临时审讯和羁押,自从难民大潮逐渐涌入希斯坦布尔行省开始,当地的监狱就已经人满为患。而现在,更是连锥立之地也不曾剩余。



先行一步的索尼埃与苏萨克大队,在通过城关后便以各种方式找寻起斯坦穆军中内应。马贼之王是个心机深沉的人,早在多年以前,他就通过某个部下的刻意被俘,而打开了通往军方的那扇门。



有些事情就像是滚雪球,想要从一开始就完成或许很难,可一旦山颠位置上的细小雪粒经不住震动而翻滚而下,那么在到达山脚的过程中它便会黏附起无数同类,最终形成那个硕大的球体。



石榴不算能言善辩,令索尼埃选择他去完成使命的原因,是因为他足够冷静。事实证明索尼埃的眼光是正确的,共有三十二名军方高层在石榴或同袍的说服下彻底失守。之后的多年里,苏萨克总能在第一时间得到清剿讯息并偃旗息鼓上很长一段时间,而毫无收获的斯坦穆军队往往会抓上些小规模马贼团伙交差了事。



这无疑正是那些收受贿赂的军方高层所乐意见到的,在苏萨克与国家之间,他们所需要扮演的角色并不吃力,能够得到的却是几近天文数字的丰厚酬劳。至于所谓军人的天职,在他们心中已经和一坨分文不值的狗屎再无区别。



两天之前,苏萨克顺利找到了隶属希斯坦布尔军部的米勒少将。后者对长期以来的地下合作者突然造访很是吃惊,简短而隐秘的对话后,他终于答应索尼埃的要求——在次日清晨替换边关偏门的守军,以便让城外的撒迦及数万地行侏儒得以顺利进入。



“我们只是经过这里,不想惹任何麻烦。”索尼埃这样对少将说。



“很可惜,战争改变了一切,你们已经不再有任何价值了。”



希斯坦布尔守军于深夜时分突兀展开大规模搜索,将数千苏萨克从各处藏身地悉数擒获,一身戎装的米勒给予了马贼之王饱含遗憾的答复。



苏萨克首领的身份并不是索尼埃被单独审问的真正原因,这些年来少将从他这里得到了很多,但现在看起来,那还远远不够。



米勒在下令全面缉拿马贼可能存在的余党同时,不由暗自庆幸这枚开启宝藏大门的钥匙竟会落在自己手里。横行草原的红巾苏萨克在这个国家历来就象征着暴力与凶残,但他却十分清楚,浸透鲜血的恶名背后,掩藏着的是一笔巨大的,足以买下半个国家的财富。



在想象中,少将仿佛已经看见了那如山的金币。他并不担心会出什么乱子,因为在不久以前的一次战役中,领兵增援北方行省的本部军团长不幸阵亡。如今希斯坦布尔的十万驻军只有一名最高统帅,那就是他。



灭口和逼供,这些老套的把戏开始逐步上演在数千苏萨克身上。没有价值的俘虏是得不到任何怜悯的,精于拷问的审讯官们早就擦亮了刑具,竖起成排的绞架。想要多活上一点时间,就必须得说出些什么,坚韧麻绳在勒紧颈项时传出的细微绞响以及人体在丧失意识后流出的屎尿臭气,都足以在瞬间摧毁旁观者的意志。



酷爱此道的审讯官习惯称其为“最后的演出”,整个过程中无论演员还是观众的表现,都会令他们感到足够的愉悦。



负责专门拷问索尼埃的军官,叫基姆。在两天不到的时间里,他一丝不苟地拔掉了索尼埃所有指甲并折断了对方双臂的每寸骨骼,挥动利刃在避开血管的非要害处割去成片皮肉,用长达数寸的钢针穿刺指身......近乎于完美的折磨手段,却换回了深深的挫败感。他从未遇见过一个有着如此坚强意志力的囚犯,索尼埃在受刑时表现出的承受能力就像体内存在的并非是神经,而是钢线。



彼此间过多的交锋,逐渐让基姆感到了厌倦。作为本部军团甚至是斯坦穆全军都赫赫有名的刑讯大师,不容失手的荣誉感促使他决定在索尼埃身上动用某种特殊的“刑具”,尽管那通常会彻底摧垮犯人的全副身心,但现在已经顾不得太多了。



鸡奸,这种男人间丑陋的肉体接触几乎和交媾一样古老,在暴力强迫的情况下,它能够将最大程度的羞辱烙进受害者内心。虽然自己也不太喜欢这肮脏的逼供方式,但基姆还是让部下叫来了几名乐衷于此的大汉。他希望在那些已经勃起的**没有**索尼埃体内之前,就可以听到想要的答案。



然而一枚撞破门板,陡然在室内爆开的魔法照明弹,却让他的全盘计划在瞬间宣告破产。在那团比太阳还要炽烈耀眼的强光笼罩中,所有人都变成了瞎子,等到他们勉强恢复视力,审讯室里已赫然多出了一群不速之客。



参与搜救行动的,是裁决小队和这次从烈火岛上撤回的皇家军团旧部。当基姆第一眼看清那些强壮过分的武者和神情冷漠如冰的法师,就已经无奈地认识到自己和若干同袍将要面对的命运,或许是极其悲惨的。



这群人在看他们的时候,眼神中闪耀的是一种急欲嗜血的可怕光芒,那令审讯官联想起了山颠高处的狼群在俯视草原上的牛羊。



几番简单的询问之后,阿鲁巴探出大手,逐一扭断了斯坦穆军士的脖子。寻找关押索尼埃的地点很是花了一番周折,在此之前,他和身边同伴分批救出了被俘的苏萨克。



数千名马贼能活着等到救援的不足一半,此时此刻,半兽人知道自己不需要俘虏。



“你们怎么会这样大意?”爱莉西娅尽可能轻柔地解开索尼埃,叫过几名女法师为他疗伤,“听你的部下说,我们大人就在城外。或许下一次你得学着尽量谨慎些,连累别人不是件荣耀的事情。”



“我过于低估了那家伙对金钱的欲望,幸好事情还没到无法收拾的地步......”索尼埃无力地撑开高高肿起的眼帘,神情歉然,“我的伤有点麻烦,如果撑不过去,请转告撒迦一定要找到南下的第三大队,苏萨克的一点血脉就拜托他了。”



“我会告诉他的,你的身体很虚弱,还是别说话的好。”爱莉西娅淡然提醒。



索尼埃疲倦地笑了笑,问道:“有没有找到瓦尔德罗他们?我的这几个队长恐怕吃的苦头也不会太少。”



“我想你担心的不是这些人的生命,而是他们脑子里藏着的某些东西有没有被挖出来,就像是挖......”阿鲁巴走到近前,不经意地加重了语气,“一笔宝藏。”



索尼埃的脸庞在瞬时变得煞白,爱莉西娅疑惑地打量着他,转首望向半兽人:“ 你在说什么?”



阿鲁巴根本不看她,随手将几名正在施放回复术的女法师推开,扼上了索尼埃咽喉:“多谢你告诉我名单,不过如果现在就能得到答案,我会更加感激。”



“你是不是疯了?”一直站在旁侧的布兰登也忍不住开口,“阿鲁巴,住手!”



半兽人向来憨厚的神情已变得阴森而凶狠,环顾着身边惊疑不定的众人,他狰狞地笑了笑:“我们得谈谈,就是现在。”



在地平线尽头透出千万道旭日霞光的同时,如雷的马蹄声由弱至强隆隆震起,从远端天际传入难民们的耳中。



恐慌情绪仿佛干燥天气燃起的柴火,迅速传遍了人群。所有难民都在下意识地向着城关偏门挤去,他们颤抖地拉住亲人子女,口中无意识地祈祷着些什么,似极了一群惊惶失措的羔羊。



“是他们,是巴帝人!”人群后方传出一个欣喜若狂的声音。



平原远端涌来的暗色长线在难民们视野中急速扩大着,化为连绵无尽的钢铁洪流汹涌而来。在这支数量庞然的,仿若能踏平世间万物的强横军队前端,高挑着的正是巴帝军旗!



城下城上顿时陷入了一片欢乐的海洋,难民们不再退却,悉数站在原地挥动双手,迎接那条卷起滚滚烟尘的矫龙到来。



随着双方的距离迅速接近,人群中的撒迦注意到驰来的巴帝骑兵总数大约在五、六万左右,随后飞掠的法师部队不过万人。最后端的步兵方阵相隔甚远,极目所眺浩浩茫茫,初升的朝阳之下只见千万支长矛战戟的刺尖反射出点点寒芒,竟是难以计数。



“胜利了么?”撒迦听见那匹善于咏唱的肥马驹在不远处茫然地问。



“未必。”他默然想着。



巴帝骑兵的先头部队大约在离城关还有数里之遥的旷野上陡然溃散,齐齐人立而起的战马惊嘶着四下奔逃。士兵们紧勒的缰绳使得每匹坐骑的头颈都偏向旁侧,但它们还是固执且恐惧地迈动四蹄,向着远方急速逃窜。



凄厉的号角声随即响起,巴帝军队在短暂的停止前行后开始整合。最后端的步兵阵营转为前列,一人高的精铁阔盾被成排竖起,长枪丛林相继斜倒,森然对向城关方向;数万骑兵逐渐分流,有条不紊地在步兵侧翼构筑成强有力的三角锥体;法师部队相继升上远端高空,魔法吟唱汇聚成一片蕴含着杀戮气息的暗潮,无数自然系元素体在空中旋转流动,曳出道道绚烂的微痕。



等到所有的声息归于平静,一个阔达千丈的野战攻击阵型已然完成。城下的难民目瞪口呆地注视着这一切,急转直下的情势变化让他们几乎不敢相信自己所见的竟是个事实。



“这是要打我们吗?”即使是神勇无敌一如戈牙图,也被这威势摄人的大阵仗吓得双腿发软。



撒迦沉默了片刻,低低地道:“当然不是。”



戈牙图紧张注视着巴帝军队的动静,还待再问时,却愕然发现整个天空开始阴暗下来。大片大片的乌云宛如神魔燃起的硝烟,在无情淹没了那轮朝阳之后寂然暗涌,积霾了整个天空。奇怪的是,云层移动的速度极快,旷野中却感受不到一丝风。



死气沉沉的幽暗完全统治着大地,就在巴帝军队与城关之间的开阔空埕中,一只沾着土屑的骨手突兀刺出地面,暴露在无数双目光的注视下,难民群中当即爆起一阵惊呼。



褐色的泥土渐渐龟裂,向上突起,那只没有半分皮肉的手掌缓缓屈伸着,同样丑陋干枯的臂骨直伸到肘部位置时突然弯曲,按在了地面上。更大面积的泥土在下一刻松动崩裂,一具完整的骷髅骨架宛若从沉睡中苏醒般站了起来。看上去它生前是个人类,此时的表现却令它更像个人类——狰狞的头骨僵硬扭动着,似在环顾,黑洞洞的眼窝里清晰可见两簇暗火幽幽燃烧。正面对向巴帝军队的刹那间,它停止四下顾盼的动作,前倾上身,发出了一声无声却狂暴的嘶吼!



天色愈暗,成千上万处地面开始无声隆起,难以计数的骷髅战士自地底爬出,密密麻麻站满了整片旷野。这些提着骨刀的不死生物从来就不知道疼痛和恐惧,在有限的意识里,进化的本能会促使猎杀成为它们生命中唯一的主体。比起人类,它们才是更加接近于完美的杀戮机器。



旷野正中的位置上,空开着极大一片范围。一头高大的骷髅王倨傲地站在那里,手中垂执的冥王镰刀几乎有丈余长短,缠绕着黑色电芒的赤红刀头弯得像枚死地上空垂悬的妖月,锋刃处米粒大小的缺口忠实记录着曾经亲吻过的骨骼有多坚硬,在食物匮乏的时候,它们也会来自于那些饥饿的同类。



远眺了一眼巴帝阵营,骷髅王慢慢地举起镰刀,反向劲挥。几道黑色电光自刀尖立时炸现,旋绕直冲高空。所有的骷髅战士同时望向这方,等到电光调首没入地面,每一柄骨刀都狞然高扬,集结成死灰色的杀戮丛林。饥渴的咆哮从颅骨内的灵魂火焰深处直接震起,声声撕裂着人类薄弱的意志。



电光消失的位置上,一枚硕大无朋的魔法符号悄然绽放。菱形分布的六角图案在地面上攀爬延伸,最终扩散成浑然无缺的圆形。黑暗的色泽令它显得妖异而深邃,区域内的整块地面似乎变成了通向异世界的通道,那些井喷般涌出的可怖生物,正是大多数旁观人类从未见过的邪恶存在。



通体纠结着腐烂筋肉的僵尸,更为强大的僵尸领主,骑着骨马、单手斜执重剑的黑武士,拥有坚硬躯壳的石像鬼,能够用尖叫直接毁灭魂灵形体的鸟身女妖......似乎是冥界的出口在突然间就被打开,源源不断的不死生物从法阵范围内涌出,很快填满了人们的视野。等到撒迦的老相识——尸巫数以万计地现出身形后,传送门终于散尽魔力,急剧闪烁了几下便消弭于无形。



巴帝军中的弓箭手部队早已引弦待发,但却无一人射出羽箭。站在他们面前的,是一支数倍于已的亡灵大军,而后方,也同时有不速之客悍然袭来。



被称作“巴帝第一虎将”的兰帕尔凝望着后方悍然推进的敌军锋线,唇边现出苦笑。他身上所着的紫金盔甲即使在如此昏暗的环境里依旧闪耀着逼人光芒,但头盔之下的脸庞却已如死灰。



数日来原本已于激战中尽歼的蛮牙军队,此际正奇迹般随着几处巨型魔法阵的传送再次出现在视野中。除了兽人和鶳鹰以外,一些粗壮到难以想象的参天古树也缓慢地从法阵内跨出,向着这方逐步逼近。



它们已经不能再归属于植物,而更像是某种专为战争而存在的异灵。兰帕尔不是第一次和这些巨树打交道,他知道蛮牙人能够以一化十的秘密,就在于此。正确的来说,每株树身上突起的任何一处块垒,都孕育着一个强壮的兽人。它们宛若是深踞在巢穴中的蚁后,但生殖繁衍的能力,却要比后者迅速得多。



在历经了惨烈而漫长的拉锯战之后,蛮牙终于掀出了底牌。兰帕尔知道己方或许能摧毁那些古树,那会让所有的兽人由于母体被毁而丧失斗志,但不得不去面对的事实在于,他没有任何信心去面对那支亡灵军队。



或许此刻身处巴帝的诸多同袍也在面对同样毫无胜算的凶险局面,兰帕尔无奈地发现,无论他还是他们,都毫无可能逃出生天。



城下的难民已在合力冲撞着城门,深入骨髓的恐惧让他们陷入了歇斯底里的疯狂之中。城头上的箭矢顿时纷落如雨,成片成片的人体颓然倒卧,在乌黑横溢的血泊中抽搐挣扎,绝望地咽下最后一口气。



与其说守军的人性中没有怜悯,倒不如说是他们也同样在畏惧着些什么。破城的后果几乎是致命的,那些黑压压的不死生物显然不会放过任何一道鲜活的血肉大餐,就算是军人,在它们面前也只能充当食物,并没有更为幸运的选择。



撒迦转回身,望着在尸堆中践踏推挤的人潮,疤痕斑驳的脸庞上神情漠然。当视线触及城头时,他略为怔了怔,目光中渐渐流露出隐约暖意。正在俯身开弓的众多守军后侧,立着几个极为熟悉的身影,俱是在定定地望向这方,其中一名半兽人正隐蔽地冲他打着手势。



那是换上了斯坦穆军服的阿鲁巴和其他机组汉子,撒迦以缓慢的摇头动作回应,带着淡然笑意。他明白这些蛮悍妄为的家伙是在询问是否要从内部打开城门,却不想让他们这样去做。



无意间,余光掠见的一对年轻父子引起了撒迦的注意。罗芙的治疗魔法看起来是卓有成效的,那孩子已经好转很多,正伏在父亲背上惶然四顾着混乱的周围,后者随着人流的涌动拼命向前挤去,但过于单薄的体格却使得他举步维艰。



又是一波箭雨射下,父亲的臂膀上当即中箭,血流如注。那孩子茫然捂住他的伤处,低声哭泣着,小手的指缝间鲜血汩汩而出。他渴望着梦中的那位神明能够听见祈祷,他要的不多。



“他们撑不了多久的。”罗芙的低语声在耳边响起。



撒迦默然许久,左腕翻处破魔刃已赫然在手:“巴帝人似乎收拾不了那些不死生物,不过我倒是没想过要这么快离开。”言语未落,一蓬刺目欲盲的灿烂光华便从破魔刃的前端猛然迸现,呼啸直腾高空,匪夷所思的斜向转折之后,挟着雷霆万钧之势正正撞上两扇厚重城门正中。



事起突兀,几乎没有一名守军看清这道强光从何而来,向内爆裂四射的城门碎片和欢声涌入的难民浪潮却俱在说明了一个事实——边关已破!



混乱至极的环境中,数十条身影自城内掠出,一路破开人流来到撒迦身旁。久别重逢的狂喜令那些彪悍的机组汉子俱是在微微颤抖。



正如以往一般,并没有人与撒迦过多言语。沉默,是他们惯于表达崇敬的方式。



眼见着突然多了十几个和罗芙一般冷艳的女法师,本已在随从簇拥下准备进城的汤姆森像是被钉在了原地。深深嫉妒撒迦的同时,这胖子开始感觉到嗓眼在发痒——他又想唱歌了。



“在岛上还过得习惯么?”撒迦微笑着环顾众人。



“您吩咐的事情都已经办妥,自从我一箭射去不管炎气还是魔法攻击都全部完蛋以后,就老是觉得浑身难受,总想着早点出来砍人。”一名机组汉子的回答引发了哄堂大笑。



撒迦若有所思地点头:“你们先进城罢,我还得在这里多呆上一会。有些东西,还是趁早弄明白的好。”



“长官。”先前那汉子还是保持着一贯的称呼,神情决然,“这一次,我们哪里也不去。”



从一开始,数里开外对峙的两支大军根本连看都没人看一眼。阿鲁巴早就抓小鸡般拎起戈牙图,于地行族人的众目睽睽下恶意折磨起他们的王。爱莉西娅和布兰登则在撒迦身边低声叙述着些什么,女法师们围住了罗芙,笑意盈盈似在逼问某事。变成茧状的红引起了不少机组汉子的诧异,当然,他们中并没有敢于走近罗芙身边一探究竟的勇者。同为前皇家军团成员,白袍法师的泼辣刁钻在很早以前就成了足以令他们退避三舍的不二利器,直到今天仍是如此。



强大的邪恶气息咆哮着越涌越盛,当它到达了一个几乎快要撕裂空间的顶点时,不死军团中的大批石像鬼纷纷飞起,袭向巴帝阵地。坚如铁石的体表可以让石像鬼无视大多数物理攻击,至于敌方蓄势待发的强弓劲弩,在它们眼里只不过是个苍白的笑话罢了。



随即升空的鸟身女妖与尸巫不急不徐地控制着速度,汇聚成又一片涌过半空的乌云。远距离攻击是这些高级亡灵的拿手好戏,不低的智慧更是令战术掌控变得可行——它们知道如何将自己处在较为有利的对战模式下,无论猎食,还是像这样的大规模战事。



黑武士骑乘的骨马虽然驰行如风,骷髅士兵们在冲锋时却拥有着丝毫不逊于对方的移动速度。强大的纵越能力像是一双双无形的肉翼,带着这些外表若仿的惨白色怪物虱群般扑向敌军阵营。僵尸群缓慢而有序地挪动脚步,硬直的手臂伴随着低吼连连屈伸着,似是在急不可耐地想要撕碎肉体尸骸。



这是一片沸腾怒吼的亡灵海洋,在完全不属于不死生物的世界里,冥王的利爪已随着它们的身影自地狱探出,切切实实地在人类眼前狞然挥起。



此起彼伏的战马惊嘶中,绝望的巴帝士兵在不断向后退去,视野中的整个世界正被那些可怕的异灵所填充,迎面而来犹如山洪泄地般势不可挡的锋线潮头,在气势上就将他们迫压得几欲崩溃。



所有人都在惘然注视着事态的变化,本能地随之退却。空间中弥漫着亡灵们饱含嗜血欲望的杀戮气息,直到那一杆战枪从高空坠落,插入两支大军之间的旷野上,在枪身傲然流转的夺目金芒中微微而颤。



这直径超过九尺,首尾长度接近百丈的巨型战抢,在坠落时挟卷的风声宛如九霄动雷,势震天地。现在它就垂插于地表,大半露于其外的枪身巍然不倒,远远望去竟若擎天!



第一波震动自枪尖插入的地底传出时,那些空中飞舞的亡灵已在转向逃散,鸟身女妖发出的可怕尖叫刹那间爆起了巴帝步兵阵列间的大片血雾,但随即而来的圣光让它们瞬时化为了最细小的飞灰,形神俱灭。



就像整个世界突然变成了一个密封的匣子,而匣中统治的主体,正是光。



大地在颤抖,银白色的圣光喷薄涌上,横溢旷野,继而直刺苍穹驱散了漫天积压的云层。无穷无尽的光能吞吐着炙热锋芒,摧枯拉朽般将整支亡灵大军以及另一方的蛮牙军队切割成碎片,焚烧至尽。就连强大的尸巫和骷髅王也在圣光及体的刹时便泯灭了灵魂火焰,更无半只能够侥幸逃生。



火与水,这是它们和人类在感受圣光时的最大区别。光源笼罩下的庞然区域之中,还存在着另一种生灵无法像正常人类或异族一样,任由圣光透过躯体而毫发无伤。



那就是异端。



等到全部的光芒散尽,风还是那风,草原还是那片草原,阳光自蔚蓝的天际散落,投下丝丝缕缕的煦暖光芒,所有的一切并未有所不同。那支来自异界的不死生物军团像是从未出现过般,连同它们的契约者一起灰飞烟灭。



部分未进城的平民乃至军人,都在向着云端上屹立的那个金甲身影敬畏跪倒,喃喃祷告。除了信仰中的神明,他们想象不出还有什么样的存在能够于反掌之间就一举摧灭了如此庞然的亡灵大军。



这只能归于神迹,真正的神迹。



金甲人的身躯异常高大,如若伟岸山岭,地面上的战枪在一阵颤动后缓缓飞上高空,被他轻描淡写地单手执住:“年轻的异端,我是帝波尔。现在,你还想伪装到什么时候?”



战神帝波尔!



光明十二主神之一,炎气创始者,万灵初生时单人只枪荡平暗魔全族的强大战将......这个象征着无数武者心中梦幻的名字,已代表了太多荣耀和力量。



隆隆声浪回荡在草原上空,无数道敬畏的目光纷然投向他所望的地方——城关前,一名黑袍年轻人正漠然掀去头罩,毫无敬意地回望向战神,颊边几处灼伤的血口飞快地回复收拢着,妖异莫明。



“我应该听过你的名字,光明一族?“撒迦冷笑,随即微不可闻地疾声道,“走,全部都走!我会来找你们。”可是身边伫立的众人却像是同时失去了听觉,几个机组汉子已在本能地抽刀。



自大变初始,他就在全力摧发着破魔刃蕴藏的神圣属性能量,并以此抵抗圣光的摧袭。前些日子在普罗里迪斯的面前,他成功地以魔罡掩盖了破魔刃的力场波动,而现在,这柄强横法器也同样如海潮逆卷,凝成一层无形屏障,将主体完全裹起。



撒迦与没有生命的破魔刃之间,似乎已逐渐形成了某种默契,然而在那股威力绝伦的圣光席卷下,他还是感觉到了前所未有的可怖摧毁力,就连破魔刃的表层也在威压下现出细微裂痕来。



“接受天界的审判,是你唯一能够去面对的宿命。”帝波尔用另一种方式回答了他,语气威严。



“异端是什么,所谓的神又是什么?我真的不明白,是怎样的心态在促使着你和你的同类摆出高高在上的架势,虽然好像有点不敬,但这的确是相当可笑的一件事情。”撒迦心中念头电转,话语却依旧刻薄尖锐,“让我想想,或许因为神的拳头都比较大?”



“卑微的存在,让我看看你的狂妄程度是不是和实力相匹配!”战神已被激怒,霹雳般大喝一声,掷出了手中战抢!



那杆巨大到可怕的兵器挟着一路凌厉的气痕,自高空电射而至,枪身划过空气所发出的沉闷声响,仿如千万头妖兽在同时厉吼,转瞬之间便已噬近撒迦面前!



似极了毒蝎前螫的奇形枪尖在距离撒迦三尺不到的虚空中锵然顿住,激出无数炽烈火花。破魔刃凝成的力场化为层层气网阻隔着长枪穿透,却在细微的炸响中逐步崩裂,终究难挡那沛然莫御的大力。



这场人神之间的对战,表面看起来就是两种截然不同的兵器在相互交锋,实则并不是那么简单。撒迦的魔罡虽在持续迫发,但溢出体表之后便迅捷消融,一如冰雪遇上了骄阳。



高立云霄的金甲神人,就是那个在荒野中留下足迹的巨灵。当撒迦终于与其正面对撼时,才发现这似曾相识的能量本源,原来并非缘自于巨灵,而是长枪本体。



换句话来说,如今的他要同时面对两个没有半点可能战胜的强敌——这金色巨枪,以及它的主人。



外表毫无起眼之处的破魔刃初露峥嵘的同时,撒迦感觉到战神的精神波动剧烈收缩了一下,但很快就再次恢复深邃无尽的沉寂。



“这帮自以为是的家伙也会害怕?”他忽地大笑起来,几乎连眼泪都快流下。



“跪下,并向神明忏悔,或许你还会得到救赎。”这一次,帝波尔的声音直接在撒迦脑海中响起。



女法师俱已飞起,掠向那高不可攀的神砥;数万侏儒早就乱成一团,戈牙图正在气急败坏地叫唤着什么;裁决小队和机组士兵们一次次地抢向长枪,却被无形力场屡屡震开;雷鬼满头满脸均是被气芒割开的血口,仍然在目眦欲裂地重复着扑前动作......



漠然旁观的人群,漠然旁观的军队。冰冷世间还剩下的些许温暖,仿佛就只是来自于那些不曾放弃的同伴。撒迦沉默地注视着一切,直到那个熟悉的,窈窕的身影突兀**视野,掠向他与长枪之间,才缓慢地昂首,望向战神。



“我有些朋友,总是喜欢用一种特殊的方式问候别人。现在我也想像他们那样对你说,扑你老母。”撒迦平缓地说完,闭上了双眼。



雪亮的枪尖已经彻底扯破气场阻隔,旋转着刺来,狂暴的能量波动早将他彻底锁死,连手指也不能动弹分毫。只是那截恐怖的长枪之首,就足以将整具人体贯穿撕裂,悬殊的形态对比让他看上去像是只熊熊烈火前飞舞的蛾。



合起的眼帘,将世界变得黑暗。撒迦握紧了双拳,微俯下身躯,意识之海的深处逐渐漾起波纹。曾几何时,他也遭遇过同样凶险的处境,却并没有像现在这般强烈地想要去颠覆,去反抗,去彻底改变即将发生的任何事情。



终究要去面对的时刻已然到来,如果这就是命运,他无意妥协。